Музыковед-ориенталист (этномузыколог), кандидат искусствоведения. Родилась в 1957 году в Москве. Окончила историко-теоретико-композиторский факультет Московской государственной консерватории имени П. И. Чайковского. Старший научный сотрудник Государственного института искусствознания, ведущий научный сотрудник Научно-исследовательского центра методологии исторического музыкознания Московской консерватории. Автор около 50 статей по японской традиционной музыке, музыкальным культурам Центральной и Восточной Азии, кампанологии; монографии «Традиционная японская музыка. Энциклопедия» (М., 2012), представляющей собой научное издание, а также свыше 500 статей в различных энциклопедических изданиях. Руководитель ряда крупных научно-энциклопедических проектов, среди которых первая отечественная энциклопедия «Музыкальные инструменты» (М., 2008; М. В. Есипова — главный редактор, составитель и автор множества статей).