Родился в 1950 году, изучал музыкальную педагогику, а также музыкознание, историю искусств и философию в Боннском университете. В 1980 году защитил кандидатскую, в 1989 — докторскую диссертацию. Преподавал в Боннском университете (1981–1989), руководил Институтом немецкой музыки на Востоке в Бергиш-Гладбахе (1989–1993), заведовал кафедрой музыковедения в Техническом университете Хемница (1993–2001) и затем в Лейпцигском университете, где с 2003 года был деканом факультета истории, искусствознания и востоковедения. В настоящее время является директором Института музыкознания Лейпцигского университета.