Topoi of Brahms’ Music


The paper considers topoi of Brahms’ music as a system. In contrast to 18th century rhetorical commonplaces, it involves nonconventional, but, nevertheless, well-defined and recognizable complexes of musical means of expression: their stability can be explained by the unity of meaning throughout all composer’s works. Brahms usually uses traditional semantic elements: burdens, simple chordal style, “horn fifths” form the topos of pastorale; organ points and rhythmic ostinato, referring to similar images of Bach’s music, correspond to the topos of bliss. However, the apparent “traditionality” screens the peculiar romantic Weltanschauung of the composer, who transforms the musical symbols by providing them with new, individual sense. Brahms’ music does not promise consolation to sufferers in the other world, but gives it hinc et nunc, “here and now”, — not in thinking about the bliss in the future, but rather in its actual feeling.


1. Аверинцев С. София–Логос. Словарь. Собрание сочинений / Под ред. Н. П. Аверинцевой и К. Б. Сигова. К.: ДУХ І ЛІТЕРА, 2006. 912 с.

2. Галь Г. Иоганнес Брамс. Творчество и личность / Пер. с нем. Д. Александрова // Г. Галь Брамс, Вагнер, Верди. Три мастера — три мира. М.: Радуга, 1986. С. 23–230.

3. Гейрингер К. Иоганнес Брамс / Пер. с нем. Г. Нашатыря под ред. Г. Балтер. М.: Музыка, 1965. 432 с.

4. Друскин М. С. Иоганнес Брамс. М., 1970. 111 с.

5. Йеннер Г. Человек, Учитель, Художник / Пер. с нем. и вступ. текст С. Рогового // Музыкальная академия. 1998. № 1. C. 210–219.

6. Кириллина Л. Классический стиль в музыке XVIII — начала XIX века. Ч. III: Поэтика и стилистика. М.: Композитор, 2007. 376 с.

7. Роговой С. Письма Иоганнеса Брамса. М.: Композитор, 2003. 512 с.

8. Хейбергер Р. «Люди почти никогда не проникают во внутреннюю суть моих вещей…»: Фрагменты из «Воспоминаний об Иоганнесе Брамсе» Рихарда Хейбергера / Пер. с нем., вступ. текст и примеч. С. Рогового // Музыкальная академия. 1999. №3. С. 222–237.

9. Швейцер А. Иоганн Себастьян Бах / Пер. с нем. и послесловие М. С. Друскина. М.: Музыка, 1965. 725 с.

10. Царева Е. М. Иоганнес Брамс. М.: Музыка, 1986. 383 с.

11. Floros C. Johannes Brahms ‘Frei, aber einsam’: ein Leben für eine poetische Musik. Zürich, Hamburg: Arche, 1997. 320 S.

12. Sams E. Brahms and his Clara Themes // The Musical Times. Vol. 112 (1971). P. 432–434. 13. Sams E. Brahms and his musical love letters // The Musical Times. Vol. 112 (1971). P. 329–330.